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网易抢跑元宇宙:推虚拟活动空间亮元宇宙技术版图

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网易创始人丁磊:“枪响一下,我们可能跑的比谁都快。”

在近日网易云音乐IPO时刻,网易创始人兼CEO丁磊迎来了他人生的第四次IPO敲钟仪式,但与此前不同的是,这次有三个丁磊同时完成这一动作。

其中一个,是在港交所现身的丁磊本人,另外两个则是分别是出现在线上的2000年和2021年的虚拟人丁磊。背后,是网易在“元宇宙”领域相关的自研技术。

智东西12月4日消息,在今天杭州举办的网易创新企业大会上,网易首次公布其面向“元宇宙”的下一代互联网技术架构,并推出其虚拟人SDK(软件开发工具包)“有灵”、沉浸式活动系统“瑶台”,秀出“元宇宙”肌肉。

“有灵”虚拟人SDK应用页面

丁磊在前段时间的财报会议上曾表示,网易已为“元宇宙”做好准备,“枪响一下,我们可能跑的比谁都快。”

当下,互联网等科技大厂都在暗暗发力“元宇宙”,比如百度在11月刚推出虚拟互动空间“希壤”APP,腾讯推出虚拟数智人多模态人机交互系统,华为也推出新一代VR眼镜,但还没有其中一家正式挑明大力布局元宇宙。

作为一家以游戏著称的互联网老牌大厂,网易一改“佛系”印象,打响互联网大厂进军“元宇宙”的第一枪。

抢跑“元宇宙” 网易亮出技术版图

“元宇宙”的世界在现在和未来是什么样子?

网易(杭州)副总裁、网易智企总经理阮良提到,《头号玩家》中虚拟游戏宇宙“绿洲”被认为是“元宇宙”的未来,基于设备实现无时空限制的沉浸感,拥有新的身份和社会关系,也将形成新的文明。网易智企是网易旗下企业服务部门,是其AI、大数据等技术的一大对外赋能窗口。

阮良指出,目前,“元宇宙”的应用方向主要聚焦在游戏、社交等方面。他引用网易创始人丁磊在前段时间的财报会议上的话称,“元宇宙”枪声一响,网易可能跑的比谁都快。可以看到,“元宇宙”作为下一代互联网技术,这家互联网老牌大厂对这一新的增长曲线看的十分重要。

会上,阮良公布了网易智企布局下一代互联网技术应用的技术架构图,以此为“元宇宙”发展提供基础。如下图所示,通过全球智能路由网络、云计算、人工智能等底层技术能力,网易智企提供覆盖音视频实时传输、语音识别/合成、人脸比对等能力,进而支持上层的游戏、线上会议、场景化社交、虚拟演唱会、少儿教育等多种体验场景。

以虚拟人在数字客服场景的应用为例,在网易智企的技术版图中,用户可以通过对真人进行造型扫描,生成一个与之类似的客服形象,与金融等行业的客户进行答疑解惑、服务沟通。这是基于网易智企的IM+RTC+虚拟人解决方案,听起来都有一些“元宇宙”。

在前不久网易云音乐刚刚进行的IPO仪式上,网易创始人丁磊在现场进行了敲钟,同时两个不同时代的丁磊的“分身”还参与了一个线上敲钟仪式。背后,则是网易的伏羲瑶台系统,这是一款网易想要重构办公场景的平台,具有高效的音频多房间通话能力和人物虚拟化能力。

一手教你捏脸“造人” 一手建虚拟活动空间

阮良认为,“元宇宙”需要一步步推进,背后需要技术更加快速不停演进。会上,与网易智企紧密合作的网易伏羲实验室,及其面向“元宇宙”的最新成果——“有灵”虚拟人SDK、沉浸式活动系统“瑶台”浮出水面。

网易伏羲实验室成立于2017年9月,聚焦用人工智能在游戏中革新玩家体验,据称目前已有200+相关专利,日均调用1亿次。网易伏羲人工智能实验室联席负责人李仁杰谈道,经过几年沉淀,网易伏羲实验室开始进入第二阶段,希望将游戏领域沉淀的技术赋能教育、工业、娱乐等更多领域。

1、“有灵”虚拟人SDK:一张照片捏脸,AI驱动说话、做表情

以最近备受关注的虚拟人为例,现在很多的虚拟人是由背后的真人扮演,但之后实现“元宇宙”,通过AI技术,从生成到最后的交互,全链路都通过AI来驱动。

会上,李仁杰宣布,推出“有灵”虚拟人SDK,包括3D智能捏脸、3D动画合成、语音合成等多个模块,使用户能够制作虚拟数字人,降低使用门槛。

拿3D智能捏脸功能来说,当下捏脸成为一个有门槛的事情,既写实又有艺术特色并不容易,由此还催生了捏脸师这样的职业。网易推出的“有灵”虚拟人SDK能实现智能3D捏脸,用一张照片就能通过AI实现捏脸。

在3D动画合成方面,早期经常是有CG(计算机绘图)技术,将演员的形象拍摄下来然后迁移到虚拟形象上,第二种方案是摄像头就能捕捉动作进行迁移;网易采用第三种语音或文本驱动方式,只提供语音或者文字就能自己产生动作和表情。

在3D动画迁移方面,用户能通过手机等简单的设备实现表情和动作迁移,检测用户的动作、表情、语言从而实时驱动虚拟人。李仁杰称,只要用了这个SDK,就可以让自己的3D形象动起来。

在语音合成方面,用户只需要输入文字,就能合成高音质、自然度的语音,为虚拟人选择最合适的音色输出语言表达。

除了这些功能,网易伏羲实验室还在为“有灵”虚拟人SDK探索一些新功能,比如三维重建,仅需要三个角度照片实时生成一个人的虚拟形象;为虚拟人装上能思考的“AI”大脑,目前已经在一些游戏中应用,让游戏角色自己学习策略,等等。

2、沉浸式活动系统“瑶台”:拿云游戏技术做“元宇宙”会议平台

沉浸式活动系统——瑶台,目前主要面向活动、会展、会议等应用场景,使参会者可以定制自己专属形象,进行动作和表情迁移,获得沉浸式的虚拟活动体验。

这一平台初创于去年疫情期间,当时线上会议系统盛行,在提高效率的同时但难以实现沉浸感、仪式感,难以满足一些社交需求,瑶台应运而生。

李仁杰回顾,去年10月,网易在《逆水寒》游戏中汇聚300多个海内外学者召开了多天的第二国际分布式人工智能学术会议,得到了来自众多教授、学者比较好的反馈,提升了李仁杰和他的团队的信心,因此后来他们加大了对这一沉浸式活动系统的研发。

“瑶台”采用云游戏技术,无需下载客户端,一个链接在手机、电脑里就能参会。此外,数据分析系统、抽奖系统、多风格接待场地等配置都在陆续上线。

李仁杰补充道,“瑶台”目前主要面向活动等2B(企业级)场景,之后还会加入更多UGC内容,开放编辑器给2C(消费级)用户,比如,用户可以用瑶台在平台上按照家的样子搭建一个虚拟空间,开展家庭聚会;用户可以在平台上玩剧本杀游戏,还能自制场景和道具。

李仁杰称,之后瑶台可能成为一款既2B又2C的产品。

“元宇宙”可能快速到来 通信安全十分重要

阮良认为,以通信和安全为代表技术的进步是“元宇宙”世界发展的基石。

网易智企为布局“元宇宙”的企业提供数字风控和内容风控解决方案,比如与风靡全国的ZEPETO平台合作,为其提供即时通讯和内容安全保障。ZEPETO是很多人玩过一款捏脸游戏,可以让用户举办虚拟粉丝聚会等活动,在全球达2.5亿注册用户,有望成亚洲最大“元宇宙”平台。

ZEPETO平台上的虚拟人聚会

中国ZEPETO运营和项目管理负责人尹柱在会上发表演讲称,不仅大家常说的虚拟现实、增强现实属于“元宇宙”,他还将类似朋友圈等生活记录也归为“元宇宙”,复制了现实世界的导航地图的镜像世界,都归为“元宇宙”。

尹柱一认为,“元宇宙”的到来会比想象中更快。参考智能手机的快速普及脉络:2007年iPhone卖139万台,2008年卖出1163万台;再看看Meta的Oculus Quest2,上线79天销售100万台,可以预测“元宇宙”可能会快速来到。

阮良也认为新一代Quest3、Quest4也可能很快迭代出来,带动“元宇宙”市场发展。不过阮良也坦言,“元宇宙”仍处于早期探索阶段,技术尚未成熟,应用场景具有不确定性,安全合规问题也需要进一步关注。

不过,他也对网易布局的“元宇宙”业务很自信,认为创业者可以开始谨慎尝试“元宇宙”技术布局。

阮良指出,网易智企下一代互联网应用将致力三大发展方向,一是通过“网易易盾”产品助力企业应对数字风控新时代;二是通过“网络云信”产品助力企业融合通信新应用;三是通过“网易云商”产品助力企业寻找商业增长新空间。

结语:老牌互联网大厂抢跑“元宇宙”

当下,“元宇宙”一方面成为一个互联网行业的热门概念,另一方面,这个概念其实暗合了许多科技公司本身技术发展的趋势。作为与“元宇宙”具有较强接近性的公司,网易正抢跑大厂进军“元宇宙”的赛道。

当下,互联网企业高速增长的时代已经过去,几乎每一家都在寻求第二增长曲线。作为依然坚挺的老牌互联网玩家,网易当然不会放过“元宇宙”这个风口。但同时2B市场企业服务市场对网易来说也是一个较新领域,第一枪打响后能否一直保持前列,仍然等待验证。

(文章来源于智东西)

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