他曾引发谷歌和Uber无人车官司,今因涉嫌33项盗窃,或面临10年监禁

他曾引发谷歌和Uber无人车官司,今因涉嫌33项盗窃,或面临10年监禁

莱万多夫斯基在2016年离开谷歌之前,下载了超过1.4万份文件,其中包含有关谷歌自动驾驶汽车研究的关键信息。随后未经授权将文件转移到了自己的个人笔记本电脑上,并于当年晚些时候加入Uber。

【AI星球(微信号:ai_xingqiu)】9月3日报道(文/奇点)

近日,Waymo的前工程师,现年39岁的安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)被联邦大陪审团指控其在谷歌工作期间窃取商业机密,并企图窃取自动驾驶机密有意出售给Uber。

此次自动驾驶的主心骨——莱万多夫斯基继去年和解之后再一次陷入了Uber和Waymo之间的商业机密纠葛中。

据此次控诉书显示,安东尼·莱万多夫斯基在他离开Waymo之前,工作期间犯有多达33项盗窃罪,几乎每一项均涉及自动驾驶商业机密。同时被指出企图将自动驾驶机密有意出售给谷歌的竞争对手“Uber”。

据悉,莱万多夫斯基在谷歌工作期间任职是工程师,同时也是Google自动驾驶汽车项目的创始成员之一。

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但此前在2015年末和2016年初,莱万多夫斯基就被检察官指控:窃取了Waymo的自动驾驶汽车技术相关机密文件资料等,其中涉嫌偷走超过14,000份保密敏感文件,据称这些被盗窃的文件资料不仅都涉及到传感器技术——激光雷达等相关细节而且莱万多斯基下载完之后,还试图刻意抹去所有痕迹。

当时Waymo称,莱万多夫斯基后期消极怠工、将工作大量甩给团队。他之所以这么做,是因为他个人决定离开谷歌要成立自己的自动驾驶公司Ottomotto。

正如Waymo所说的那样,在2016年1月,他离开谷歌的同时创建了自动驾驶公司Ottomotto,不知是偶然还是预谋——不到半年时间,Ottomotto就于2016年7月下旬被优步收购,期间作为收购的一部分,莱万多夫斯基除了负责Ottomotto的工作之外,还担任了Uber的汽车运营领导。

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基于此前的控诉,Waymo在2017年2月正式对Uber发起诉讼。这长达一年的专利内战,于次年2月以Waymo获得Uber价值50亿美元的股票,双方和解结束。

Waymo表示,Ottomotto和Uber窃取了他们的知识专利,从而规避了自己的研发时间及资金风险,那不仅仅只是1.4万份的文字资料,其包含了Waymo的知识产权及自动驾驶商业机密,同时他们要求其归还回来。

如今,距离去年年初才和解的“专利内战”,今日美国司法部又对莱万多夫斯基提起刑事诉讼。此次罪名一旦成立,莱万多夫斯基将面临着高达25万美元的罚款及长达10年的监禁!

不论这次的诉讼结果如何,近40岁的莱万多夫斯基,到目前为止他已将自己一半的人生都投入到了自动驾驶领域,他表示:找到了自动驾驶便找到了一生想要的事业,而且这几年他在此领域中也一直“动作”不断。

精力最充沛、眼光最毒辣、做事极低调

1998年,莱万多夫斯基在加州大学伯克利分校获得工业工程和运筹学士学位,作为一名新生,当时他从为地下室提供内联网服务开始做起。

2005年,莱万多夫斯基还仅是一位25岁的毕业生,当时他在伯克利大学多名工程师的帮助下,为DARPA挑战赛研发了一辆自动驾驶摩托车——“幽灵骑士(Ghostrider)”。

这辆特别的摩托车在当时的DARPA挑战赛中是唯一的一辆“自主两轮车”,其依靠精准的GPS信号及立体相机,实现了较强的平衡、导航性。

据莱万多夫斯基的朋友阐述,当时为了研发进度,他像打了鸡血一样,精力极其充沛,恨不得每天工作25小时。

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他的其他朋友也曾这样评价他:“他是我见过精力充沛且眼光毒辣极具毅力的人”。尽管后来,“幽灵骑士在半决赛”后被淘汰,但与此同时,莱万多夫斯基也找到了自己一生的事业。

在随后的几年时间里,眼光毒辣的莱万多夫斯基在经历了几次创业失败后,他同他的大学校友Andrew Schultz 和Pierre-Yves Droz 联手创建了510 Systems。

2010年下旬,谷歌将510 Systems纳入麾下,成为了Google X的关键组成部分。很快,自动驾驶走上了正轨,两年后,普锐斯被换成了新款雷克萨斯SUV。

离开谷歌不是最正确的选择,但至少不是错误的

尽管谷歌此前在介绍510 Systems的普锐斯时称 “此产品是由斯坦福人工智能实验室主任、DARPA挑战赛冠军Thrun所开发的产品”,但自510 Systems加入谷歌旗下后,莱万多夫斯基逐渐成为谷歌自动驾驶项目的主心骨,510 Systems 为谷歌带了里程碑式的成就——研发了超5辆自动驾驶汽车。

莱万多夫斯基绝对配得上“精力极其充沛、做事格外低调”的称号,他并未止步于此,后来,莱万多夫斯基在巩固510 Systems的同时也低调地创立了一家激光雷达公司——Odin Wave,后又改名为Tyto LiDAR。

Tyto LiDAR的创立,也是促成莱万多夫斯基离开谷歌的一个原因。

2015年初,莱万多夫斯基多次对谷歌高层提出收购Tyto LiDAR,但就介绍510 Systems时,从一开始谷歌对莱万多夫斯基就不是完全认可,所以这次同样也并未买账。

这对莱万多夫斯基来说,不论从认可度还是技术的融合便捷性来讲,这都是一种伤害,谷歌让给与的失望令他无心专注研发工作,此后他将大量的工作慢慢的甩给了团队其他成员。

当然这不仅仅只是莱万多夫斯基离开谷歌重要的原因,实际导致他离开谷歌的一个原因是:谷歌的自动驾驶技术商业化的速度着实缓慢。后来当莱万多斯基在谈及此事时表示:“谷歌在自动驾驶相关商业化方面进展缓慢,这是一个致命的问题。

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虽然在离开谷歌后,此后多次被指控,但在去年中旬,莱万多夫斯基成立了自己的自动驾驶公司汽车技术公司Kache.ai,后来公司又更名为Pronto.ai,莱万多夫斯称,这是基于摄像头原理的自动驾驶高速公路半卡车改装系统的公司。

Pronto.ai的成立与莱万多夫斯基对自动驾驶的理念息息相关。

他认为,由于涉及激光雷达和高清地图等硬件的主要支持技术存在缺陷,部署自动驾驶车辆的“竞赛”还没有真正开始。所以,他的立场是,虽然这些技术在目前为车辆提供了传感和定位,但它们存在严重的缺陷,不能产生商业部署自动驾驶车辆所需的预测能力。

“监管者、投资者和公众正在意识到这样一个现实,即在交付自动驾驶车辆的竞赛中还没有人处于领先地位,这样的竞赛是一场尚未开始的马拉松。可以说,过去15年里,我们大多都只是在起跑线上徘徊。”

他的公司专注于为8级车辆打造高级驾驶员辅助功能,8级车辆是指跨越美国全境运输货物的重型卡车。根据美国卡车运输协会的数据,2017年卡车运输占美国货运总量的70%以上,创造了7190亿美元的收入。

Pronto的卡车产品ADAS被称为CoPilot,这是一个二级系统,旨在提高运营和职业安全,提高效率,并减少商业卡车运输公司的碳足迹。Pronto在某些方面类似于Comma.ai,这家由George Hotz创立的公司旨在为日常司机带来专为高速公路设计的自动驾驶系统。

Pronto将摄像机(没有配备激光雷达)等硬件组合在神经网络之上,以提高预测能力。至少在莱万多夫斯基看来,这是最大的卖点。

据悉,Pronto将于2019年上半年宣布其首批客户。该公司以每辆卡车4999美元的“特别介绍价格”提供这一服务,包括基于摄像头的系统的栓接安装和驾驶员培训等。

对于安东尼·莱万多夫斯基说,可能离开谷歌不是最正确的选择,但至少不是错误的。

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这次继和解后的再次被指控,自动驾驶的主心骨——莱万多夫斯基又将该如何面对?外媒报道称:“他将面临25万美元的罚款以及长达10年的监禁,如果他被定罪,那将是具有讽刺意义的事情。他将于晚些时候在加州圣何塞联邦法院出庭

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