被美军方嫌弃、被谷歌甩卖,成立26年的波士顿机器狗Spotmini终于开卖了!

被美军方嫌弃、被谷歌甩卖,成立26年的波士顿机器狗Spotmini终于开卖了!

开卖了?

【AI星球(微信:ai_xingqiu)】5月14日报道(文/吕梦)

近期,波士顿动力公司(Boston Dynamics)发布了一个令人激动的消息,旗下四足机器人SpotMini将会在明年上市——这是公司成立26年来,首次开始出售其机器人产品。

波士顿动力公司创始人马克·莱伯特(Marc Raibert)表示,SpotMini目前正在生产中,将于2019年开始销售。该公司计划在明年建造大约100个SpotMini,以供商业使用,最终实现大规模量产。虽然还没有确定最终价格,但他们表示,最新的SpotMini原型比之前的迭代成本要少10倍。

SpotMini是2017年年底推出的,并被研发人员成为“最安静的机器人”,它体重约为30公斤,充电时可以运行90分钟。

波士顿动力公司成立于1992年,是从美国国防部的资助计划中走出来的项目,一直以军事野外负重为应用方向,但由于液压系统的噪音太大且无法有效解决,最终没有获得美国军方订单。

2013年,波士顿动力被谷歌收购,16年2月份,他们在YouTube上发布了新版Atlas机器人的视频,一时间把全世界都给震惊到了。

但就在波士顿动力机器人一系列疯狂的表演秀之后,在2016年3月18日传出消息称,谷歌打算卖掉它。具体原因包括,一是认为波士顿动力短期内无法挣钱,团队对它失去了耐心;二是,波士顿动力公司和谷歌其他部门的合作就像一堵墙,理念不一致,内部矛盾重重。

这些酷炫的机器人似乎并没有在商业化和实用性上做出平衡。

从另一方面,这些能空翻、能跑、能过障碍物、能拿东西的仿生多足机器人,代表着今天人类在机器人制造领域机动性、灵活性以及自主感知能力的巅峰。

波士顿动力的一位前员工曾透露,谷歌的想法是开发供办公室或家用的机器人产品。基于这个理念,谷歌希望采用轮式运动的机器人而不是足式机器人,这样对消费者来说更为方便也更为友好,技术上也没有那么复杂。

比如用后空翻出尽风头的双足人型机器人AtLas。作为谷歌时期的代表产品,这款人形机器人在众多细节将机器人技术拉到了新的高度。但是能耗和成本问题依旧没有得到任何解决。目前为止,每台AtLas的造价都在数百万美金之上,并且精巧的零件大多难以量产。

人们喜欢看到呆萌有趣的机器人,甚至不忍它们遭到“虐待”,但没人会掏几百万买一个回家。因此,公司旗下四足机器人SpotMini将在明年上市也被引来公众的猜测和关注。

从前几天公司分享的一段SpotMini在自主导航模式下的散步视频可以看出,不论是平地还是楼梯,这只机器狗都能像真正的汪星人一样走得非常顺溜,这也从侧面反应出这家公司在产品应用方向上的新的尝试。


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